Клетки человека и старение - «Мед Читалка»

Клетки человека и старение

Жизнеспособность нормальных клеток, выращенных вне организма, со временем уменьшается. Возможно, в этом и заключается прогресс старения, определяющий верхний предел продолжительности жизни.

Принято думать, что современная медицина продлила человеческую жизнь, но это не подтверждается ни статистическими, ни биологическими данными. Конечно, успехи в борьбе с инфекционными заболеваниями и другими факторами, служащими причиной смерти, увеличили долговечность людей вообще. Но это лишь означает, что медицинскими и обще-оздоровительными мерами удалось увеличить среднюю продолжительность жизни, позволяя большему числу людей дожить до предельного возраста, тогда как предельный возраст для основной массы населения, по-видимому, остался где-то на уровне библейских 80 лет. Старение и ограниченная продолжительность жизни, видимо, свойственны всем тем животным, которые по достижении определенной стадии зрелости прекращают свой рост. У человека после 30 лет вероятность смерти от той или иной причины неумолимо повышается и примерно каждые 8 лет удваивается. Дело обстоит так, что даже если исключить наиболее частые причины смерти в преклонном возрасте — болезни сердечно-сосудистой системы и рак, — то и тогда средняя продолжительность жизни увеличится немногим более чем на 10 лет, т. е. составит примерно 80 лет (в развитых странах средняя продолжительность жизни составляет приблизительно 70 лет).

Можно ли продлить человеку жизнь или существует неизбежный механизм старения, который ограничивает продолжительность жизни возрастом, предельным по нашим сегодняшним оценкам? До недавнего времени мало кто из биологов отваживался изучать процессы старения. Теперь же эта область привлекает к себе большое внимание. В этой статье я хочу обсудить некоторые новые факты, обнаруженные на клеточном уровне.

Старение организма, безусловно, явление сложное. На клеточном уровне можно изучать по крайней мере три процесса, связанные со старением. Один из них — ослабление функциональной эффективности неделящихся, высокоспециализированных клеток, например нервных или мышечных клеток. Второй процесс — постепенное увеличение с возрастом жесткости структурного белка коллагена, на долю которого приходится более трети всего белка в организме и который служит одним из главных компонентов кожи, а также мышечной и сосудистой системы. Мы обратились к третьему процессу — ограничению клеточного деления. В своих исследованиях мы сконцентрировали внимание на особых клетках — фибробластах, производящих коллаген и фибрин. Эти клетки, как и многие другие «бласты», продолжают делиться и во взрослом организме. Мы решили установить, будут ли фибробласты человека в культуре делиться до бесконечности или же их способность к делению ограничена во времени.


«Молекулы и клетки», под ред. акад. Г.М.Франка