Пыльца

Крошечные крупинки, несущие в себе мужской генетический материал растений, изучались разными методами, в частности с помощью сканирующего электронного микроскопа. Замысловатая архитектура пыльцы поставила перед исследователями ряд важных проблем.

Крупинки пыльцы — это клетки, несущие в себе мужской генетический материал, необходимый для воспроизведения цветковых растений. Среди самостоятельно существующих объектов живой природы частицы пыльцы имеют едва ли не самый короткий срок жизни, хотя основной их компонент относится к наиболее долговечным природным материалам. По прошествии всего лишь нескольких дней после рассеивания пыльцы очень немногие клетки сохраняют жизнеспособность; некоторые из них живут всего несколько часов. Если не считать пыльцы водных растений, таких, как Zostera (морская трава), пыльцевые зерна всегда покрыты очень стойким веществом — спорополленином.

Наружные стенки клеток пыльцы выдерживают обработку концентрированными кислотами и щелочами при температурах до 260°. Пробы почвы, взятые на месте древних болот, содержат пыльцевые зерна, сохранившие свой вид, несмотря на пребывание в земле на протяжении сотен тысяч лет. (Окаменелая пыльца была найдена в составе меловых отложений, возраст которых насчитывает почти сто миллионов лет.) Столь высокая стойкость пыльцы наряду с тем фактом, что форма ее зерен служит родовым признаком (а иногда может характеризовать и вид) растений, которым она принадлежит, сделала пыльцевой анализ важным методом изучения растительности и климата далекого прошлого.

Мы в своей лаборатории на протяжении ряда лет изучали форму пыльцевых зерен. Нас интересовали не только различия в форме зерен, но и те изменения, которые происходят с клетками пыльцы по мере их созревания. В своей работе мы использовали недавно сконструированный отражательный сканирующий микроскоп, что позволило нам изучить форму клеток пыльцы гораздо подробнее, чем это удавалось сделать ранее. В отличие от обычных электронных микроскопов, в которых пучок электронов проходит через ультратонкий срез, в нашем микроскопе пучок сканирует поверхность непрозрачного образца. Рассеянные электроны вместе со вторичными электронами, испускаемыми самим образцом, попадают в усилитель и образуют на экране электронно-лучевой трубки достаточно резкое и контрастное изображение (смотрите рисунки ниже).

Смотрите далее – Микроскопы для изучения пыльцы


«Молекулы и клетки», под ред. акад. Г.М.Франка